它们呈不规则形状

2017-05-10 04:33

除卡戎外,研究人员还通过观测数据对冥王星其他几颗较小的卫星尼克斯(冥卫二)、许德拉(冥卫三)、瑟伯勒斯(冥卫四)和斯蒂克斯(冥卫五)进行了分析。它们呈不规则形状,表面光亮,快速旋转。

研究人员认为,冥王星表面地形如此多变,它的表面可能因为侵蚀等过程而频繁被改造,这表明在过去几亿年中冥王星发生着活跃的地貌改变过程。相比之下,卡戎上的地貌改变则没有那么活跃,其北部较崎岖、南部较平坦。

此次发表的一组5篇研究论文向人们描述了一个更加细节化的冥王星,将有助于进一步深入研究这颗矮行星。例如,关于冥王星地形地貌的研究论文首次描述了冥王星及其最大卫星卡戎(冥卫一)丰富多样的地质特征。研究人员从观测数据中发现了关于冥王星地质构造、冰川水流、大体积水冰体移动及宽阔土丘的证据,这些可能是冥王星上冰火山活动造成的。

研究人员还对冥王星和卡戎结冰表面的颜色及化学组成进行了分析。这些由水冰和固态氮组成的不稳定冰在冥王星表面以一种复杂方式分布,这是由不同地质时间尺度和不同季节中发生的地貌改变过程造就的。

美国“新视野”号探测器项目团队在新一期美国《科学》杂志上发表论文称,最新完成的观测数据分析显示,冥王星表面呈现变化多样的地形地貌,而且冥王星能通过与周围太阳风等离子体和高能粒子的相互作用,来改变自己身处的太空环境。

“新视野”号是首个探测冥王星的人类探测器,2006年发射升空后,于2015年7月14日飞掠冥王星,获取了大量近距离观测数据。项目团队一直在下载观测数据进行分析,并将研究成果陆续发表。

另一篇重点比较冥王星与卡戎的论文得出结论认为,冥王星这颗矮行星与其最大卫星卡戎(冥卫一)之间,不同之处要多于相似之处。比如卡戎的最大特点是具备一些古老的陨石坑和沟槽,而冥王星则没有。

对冥王星大气层的分析则发现,冥王星大气比预期的更冷、更紧凑,而且含有无数宽阔的薄雾带。